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Rule of the Bone – Russell Banks

BANKS, Russell (1995)

Alfred A. Knopf

390 pages

Il avait tout pour me plaire, ce livre, car c’est un roman d’apprentissage sous forme de road trip, deux éléments que j’apprécie généralement dans un livre. Bone, 14 ans, jeune délinquant pas trop méchant, essaie de survivre et d’échapper à sa vie de famille minable. Des événements l’obligeront à quitter son patelin pour, tout d’abord, aller se cacher (et tout bousiller en passant) dans une maison de campagne. Ensuite, il vivra dans un bus abandonné (le fameux bus du film De Beaux Lendemains – ou The Sweet Hereafter) avec un vieux rasta qu’il accompagnera par la suite en Jamaïque. Là-bas, Bone se retrouvera et retrouvera sa valeur perdue il y a bien longtemps. Il découvrira aussi les côtés plus sombres des gens qu’il idéalise et acceptera ainsi mieux les siens.

Un livre très touchant. Malgré tous les problèmes de Bone, tous ses mauvais coups, on ne le déteste pas et on ne le plaint pas. On veut seulement qu’il s’en sorte, même si ça veut dire qu’il devra parfois désobéir à la loi. Au fil des pages, on sera témoins de son éveil alors qu’il prend conscience de son être, de sa vie, et qu’il chemine (et en arrache) pour bâtir son propre système de valeurs, son propre code moral.

C’était le tout premier Russell Banks que je lisais et certainement pas le dernier. J’ai adoré les personnages (même les vilains étaient super), et l’histoire, qui bouge beaucoup, n’était jamais ennuyeuse. Banks aurait pu étirer la sauce et nous donner 100 pages de plus, mais il s’est limité au nécessaire et il n’y a rien de superflu dans ce livre.

4.5/5

(critique originale – 2006)

J’ai lu le livre en version originale anglaise, mais il existe une traduction: Sous le règne de Bone.

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