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L’étrange disparition d’Esme Lennox – Maggie O’Farrell

Maggie O’FARRELL (2008)

Belfond

232 pages

(version d’origine: The Vanishing Act of Esme Lennox – 2007)

Iris est une jeune femme indépendante qui est propriétaire d’une friperie à Édimbourg. Elle entretient une relation avec un homme marié et une autre un peu spéciale avec son frère adoptif, Alex. En surface, sa vie semble bien aller, mais dès les premières pages, on sent qu’Iris a peu le vague à l’âme. Un bon jour, elle reçoit un appel de l’hôpital psychiatrique de Cauldstone (inspiré du réel asile Craig House) qui doit bientôt fermer ses portes. Comme elle est la seule parente saine d’esprit d’une patiente âgée, Esme, elle devait être contactée. Iris n’a jamais entendu parler de cette grand-tante, la soeur de sa grand-mère Kitty qui habite en foyer et qui souffre d’Alzheimer. Iris se dit qu’elle ne devrait pas s’impliquer, mais elle se présente quand même à l’hôpital et dès ce moment, le destin des deux femmes sera lié.

Entre les chapitres qui se déroulent dans l’Édimbourg contemporain, il y a des retours en arrière dans l’Inde coloniale des années 30 où les Lennox, des gens de la haute société, habitent avec leurs deux filles, Esme et Kitty, et leur nouveau poupon, Hugo. Esme et Kitty ne pourraient pas être plus différentes: Kitty est rangée et obéissante, veut se marier et imiter sa mère. Esme est un esprit libre. Elle oublie toujours quelque chose, elle tombe dans la lune, elle aime danser. Un bon après-midi, un événement tragique surviendra qui changera la vie de la famille. Après ce jour, rien ne sera plus pareil pour la famille, et le destin d’Esme sera changé à jamais.

Mon avis: J’ai tout aimé de ce livre: l’histoire, les personnages, l’écriture, la forme, l’ambiance. Je me suis vraiment attachée à Iris, cette jeune femme moderne un peu intemporelle et perdue  qui semble trouver un sens quelconque à sa vie lorsqu’elle rencontre Esme et commence à en prendre soin. Même si leur relation n’est pas facile, les femmes créent un lien dès leur rencontre, et Iris semble reconnaître en Esme ce qu’on appelle en anglais un « kindred spirit », une âme qui lui ressemble. Petit à petit, au fil des dévoilements, Iris découvrira pourquoi Esme était internée à Cauldstone depuis 61 ans…

L’écriture de l’auteure, même à travers la traduction, a vraiment réussi à me toucher. Je ressentais la douleur d’Esme et le vague à l’âme d’Iris. Tout est en douceur et en finesse, malgré certains thèmes assez sombres comme l’internement d’une personne saine d’esprit ou une relation quasi incestueuse qui réussit à ne pas nous sembler malsaine. Certains passages sont complètement déchirants, comme celui de la page 206 de mon édition.

Un vrai coup de coeur pour moi. Merci à Lou d’en avoir parlé lors du défi Kiltissime! C’est certain que je lirai les autres livres de Maggie O’Farrell.

Conseil: Si vous lisez ce livre, portez attention aux passages qui commencent par des points de suspension. C’est les pensées qui vont et viennent de Kitty, qui souffre d’Alzheimer. Je ne vous dévoile rien en disant ceci, et vous pourrez comprendre l’histoire un peu plus en sachant cela.

Pour écouter une entrevue de 54 minutes avec l’auteure, cliquez ici. L’entrevue a eu lieu dans le cadre de l’excellente émission de radio de la CBC Writers & Company, un incontournable pour tout amateur de littérature. Même si l’idée d’écouter 54 minutes ne vous dit rien, écoutez du moins la présentation par l’intervieweuse. Ses présentations sont toujours excellentes et donnent une belle revue de la vie et de la carrière de l’auteure. Durant cette entrevue, qui parle surtout de L’Étrange disparition d’Esme Lennox et de Cette main qui a pris la mienne, vous en apprendrez plus sur la vie et le parcours d’O’Farrell et vous entendrez son rire contagieux.

Voici un autre lien pour télécharger l’entrevue en Mp3, par exemple, et la mettre sur votre lecteur. Et un autre, au cas où.

Le site officiel assez bien fourni de l’auteure.

Lou et Martine ont toutes deux parlé en bien de ce livre. Cliquez sur leur nom pour voir leur critique.

Ce livre a été lu dans le cadre de notre défi C’est Kiltissime!

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