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200e anniversaire de Charles Dickens

SPECIAL The News of February 7, 2012

[Édition spéciale de The News (journal de Portsmouth) célébrant la naissance de Charles Dickens il y a 200 ans.]

Aujourd’hui, Charles Dickens aurait 200 ans. Partout à travers le monde, surtout en Angleterre, on célèbre l’écrivain avec diverses activités. Pour ma part, j’ai lu mon premier Dickens à vie, The Great Expectations, et je vous en parlerai dans les prochains jours. Entre-temps, je vous emmène avec moi chez Dickens, à Portsmouth.

200 ans. C’est l’âge qu’aurait eu Charles Dickens aujourd’hui. Il y a quatre ans, le 7 février, alors que j’habitais à Portsmouth, je suis allée visiter la maison natale de Dickens transformée en musée.

[portes pour entrer dans la rue]

Le 7 février 1812 naquit à Portsmouth John Charles Huffam Dickens. On peut se demander jusqu’à quel point Portsmouth peut revendiquer être la ville de Dickens étant donné que sa famille déménagea en 1815 et que Dickens n’y revint que trois fois sa vie durant. Pourtant, Portsmouth a tenu à souligner l’important avènement qu’est la naissance d’un des plus importants écrivains britanniques en faisant de sa maison natale un musée. Comme une bonne partie de Portsmouth, et en particulier ce quartier de la ville, a été détruite durant la Guerre, il est heureux que la maison natale ait survécu.

C’est donc ici, au 1 Mile End Terrace (maintenant 393 Old Commercial Road), qu’est né Charles Dickens, auteur à succès. Si vous êtes comme 3 % de la population britannique et que vous croyez que Charles Dickens n’est qu’un personnage fictif, détrompez-vous. Il a bel et bien existé, se maria et eut 10 enfants légitimes et écrivit maintes oeuvres extrêmement populaires (entre autres Oliver Twist, Un chant de Noël, David Copperfield, Les Grandes Espérances). À l’âge de trois ans, sa famille déménagea, et Dickens ne revint que trois fois à Portsmouth. La première, pour faire des recherches pour son roman Nicholas Nickleby, et les deux autres, pour donner des lectures.

Quand la famille Dickens déménagea, elle prit avec elle tous ses meubles et effets, alors la plupart des trucs qui se retrouvent au musée sont des « faux », des reproductions de meubles de l’époque, tels qu’ils auraient pu être. Un peu décevant, mais j’ai quand même appris à quoi servait cette espèce de paravent rouge devant le foyer… Il servait à protéger le teint des dames, car le rouge qui leur venait aux joues, effet du feu dans l’âtre, était perçu comme vulgaire.

C’est tout. C’est que c’est un mini-musée avec, soyons honnêtes, peu à offrir, comparé aux nombreux autres musées et musées-maisons de Dickens ailleurs au pays. Cependant, il y a un autre lien entre Portsmouth et Dickens, une facette dont on parle peu : au cimetière Highland de Southsea, on retrouve une pierre tombale au nom de Nelly Ternan. Nelly Ternan, jeune comédienne, rencontra Dickens à l’âge de 18 ans alors qu’il avait déjà 45 ans. S’en suivit une relation secrète qui dura jusqu’à la mort de Dickens et qui fut probablement une des causes de la séparation de Dickens et de sa femme.

  • Pour lire certaines oeuvres intégrales (en français) sur le Web, cliquez ici.
  • Saviez-vous que Dickens visita le Québec dans les années 1840? Il écrivit un livre, American Notes, sur son voyage en Amérique. On peut le lire sur le Web, mais seulement en anglais (voir le lien précédent).
  • Pour en savoir plus sur la relation entre Dickens et Nelly Ternan, l’excellente biographe Claire Tomalin a écrit un livre: The Invisible Woman: The Story of Charles Dickens and Nelly Ternan. De plus, la biographe vient tout juste de sortir une biographie de Dickens, Charles Dickens. C’est mon objectif de 2012.
Partout sur la toile, les blogueurs et les blogueuses célèbrent Dickens. Voici quelques billets recensés ce matin. J’essaierai de mettre à jour la liste au cours des prochains jours et si vous le voulez, n’hésitez pas à laisser le lien de vos billets dans la section commentaires.

Mon billet original sur Les humeurs de Mélodie

Sabbio ne passe pas sous silence l’anniversaire de Dickens

Cryssilda nous parle des chroniques de Mudfog. Pas un des plus connu.

Ellcrys nous présente de superbes images

Martine a lu une biographie de Dickens.

Karine a lu la même… Oh, auront-elles des opinions différentes ?

Lou aussi! Oh, oh!

Isil parle de Dickens et a recensé des liens

Allie ne l’a pas oublié

dickens 2012.jpg

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