Le cimetière du Père-Lachaise – José de Valverde

Pour la troisième étape du Train Fantôme, « l’inégalable cimetière et sa crypte », j’ai décidé de vous parler d’un livre sur le cimetière le plus connu au monde, le Père-Lachaise, et de mon obsession pour les cimetières en général.

José DE VALVERDE (2007)

Ouest-France

143 pages

Je n’avais pas de roman dont l’action se déroulait dans un cimetière, alors j’ai décidé de trouver un livre non romanesque. Et quel livre intéressant! Le livre de De Valverde commence par retracer l’histoire du cimetière, puis il nous parle de l’art funéraire en général, de l’architecture et des sculptures. Ensuite, on entre dans le vif du livre : la métamorphose du cimetière qui se met à accueillir les plus grands.

Un peu d’histoire: Au XIIe siècle, le site de l’emplacement du Père-Lachaise est un champ qui appartient à l’archevêque de Paris et on y cultive la vigne, des céréales, des légumes. Au XVe siècle, le domaine est vendu à un riche particulier, Régnault de Wandonne, qui y fait construire une maison de campagne. Au cours des deux siècles suivants, le domaine change de propriétaires souvent pour finir entre les mains des jésuites parisiens, en 1626, qui y bâtissent une maison de repos et de convalescence entourée d’un grand jardin. En 1675, Louis XIV offre le domaine à son confesseur, François d’Aix de la Chaize. En 1762, le gouvernement expulse les jésuites de la France, mais le nom de La Chaize reste attaché au domaine. Vers l’an 1803, la Ville de Paris achète les lieux pour y établir le cimetière de l’Est parisien, communément appelé le cimetière du Père-Lachaise. Quelques années après son ouverture, vers l’an 1809, on commence à ériger des sculptures sur les monuments funéraires, des enclos, des chapelles, etc. En 1814, on se met à penser à l’aménagement paysager, et on construit de grands axes, des allées pavées, des ronds-points pour les monuments importants. On ajoute de la verdure et le cimetière commence à prendre l’allure qu’on lui connaît aujourd’hui. En 1817, pour donner du prestige à ce lieu de repos encore boudé, on y transfère les restes (réels ou supposés) de Molière et de La Fontaine, puis ceux d’Héloïse et d’Abélard, qui ont droit à un magnifique tombeau. La notoriété du cimetière est faite. On ne compte plus le nombre de célébrités qui y sont enterrées : Beaumarchais, Gérard de Nerval, Eugène Delacroix, Victor Noir, Chopin, Alphonse Daudet, Alfred de Musset, Oscar Wilde, Jim Morrison, Balzac, Gay-Lussac, Colette, Proust, Maria Callas, Édith Piaf, Yves Montand, etc.

Pour visiter virtuellement le Père-Lachaise, et « voir » vos personnages préférés, cliquez ici.

En 1990, je suis allée à Paris avec mes parents. Évidemment, je voulais absolument aller au Père-Lachaise, surtout pour voir la tombe de Jim Morrison, mais aussi pour voir celle des auteurs français classiques. Ma famille et moi avons été ébahies. Le cimetière était presque aussi grand que ma ville natale (j’exagère à peine). On pouvait y louer des voiturettes de golf pour s’y déplacer! Heureusement, on nous donnait un petit guide à l’entrée qui nous indiquait où étaient enterrés les gens que nous désirerions « visiter ». Pour Morrison, pas besoin d’aide. C’est très bien indiqué, ce qui est dommage, car des dizaines de pierres tombales ont été vandalisées pour laisser ces signes qui dirigent vers Morrison. Malheureusement, le numérique n’existait pas encore à l’époque, et je n’ai pas de numériseur pour numériser mes photos. Mais je me souviens d’une très belle promenade au milieu de l’histoire. Je ne pense pas retourner à Paris de sitôt, mais si je devais y retourner, c’est certain que le Père-Lachaise serait un de mes arrêts.

Dans la même collection, d’autres livres intéressants pour les Parisiens ou pour les visiteurs à Paris : Paris des jardins; Jardins autour de Paris; Lieux mystérieux autour de Paris; Les canaux de Paris.

Depuis cette visite, je n’ai cessé de visiter les cimetières lors de mes voyages. Ce n’est pas une obsession morbide. En fait, j’aime l’histoire et en visitant ces lieux, j’ai l’impression d’en être plus proche. Voici quelques photos de cimetières prises lors de mes deux années en Angleterre.

Cimetière du XIe siècle à Durness, dans le nord de l’Écosse. La vue sur la mer turquoise, c’était à couper le souffle.

Cimetière à Reykjavik, en Islande. Je voulais surtout un souvenir des noms islandais.

Cimetière décoré pour Noël, à Salzbourg, en Autriche. Les cimetières, ce n’est pas toujours triste.

Cimetière celtique dans le sud de l’Irlande. Dur de faire plus beau comme décor.

Cimetière dans la vallée du Numédal, en Norvège, avec petites croix en fer forgé.

Cimetière à Oslo avec pierres tombales très hautes.

Cimetière derrière Monk’s House (maison de Virginia Woolf) à Rodmell.

Cimetière de Fjäras, en Suède. Remarquez la propreté des lieux. C’est la première fois que je voyais de tels emplacements avec de la roche.

Cimetière Highland à Portsmouth, en Angleterre, là où est enterrée la maîtresse de Dickens, Ellen Ternan.

La tombe de Rob Roy, en Écosse.

5 octobre: La maison hantée

10 octobre: Les zombies

15 octobre: Le cimetière, la crypte

20 octobre: La forêt interdite

25 octobre: L’école, le lycée, le campus

30 octobre: Le parc d’attractions

Pour plus d’information sur le Challenge Halloween, pour lire différents billets ou pour embarquer dans le train fantôme, vous pouvez visiter les blogues des deux organisatrices

Hilde

Lou

Ou vous pouvez vous inscrire au groupe Facebook où vous aurez tous les liens des participants.

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25 Commentaires

Classé dans De Valverde José

25 réponses à “Le cimetière du Père-Lachaise – José de Valverde

  1. Bon ben voilà, maintenant j’ai envie d’acheter le livre sur le Père Lachaise 😉 Je partage ton admiration des arts funéraires et je trouve tes photos magnifiques. Le cimetière que je n’ai pas encore eu l’occasion d’explorer mais qui me fascine aussi est celui de Highgate à Londres, je crois qu’on peut flâner des heures là-dedans… et se perdre peut-être aussi!

    • Moi aussi j’aimerais aller à Highgate! Il manque à mon palmarès! Mon copain n’est pas aussi enthousiaste que moi pour les cimetières, alors quand on a visité Londres, j’ai dû faire des compromis 😉 Je me reprends la prochaine fois !

  2. Lou

    Merci pour ce nouveau billet très intéressant. Les photos m’intriguent beaucoup, comme toi j’aime me promener dans les cimetières et j’ai regardé avec beaucoup de curiosité les cimetières de pays que je ne connais pas (l’autrichien et les cimetières nordiques notamment). Le livre également me semble intéressant. Je ne suis allée qu’une fois au Père-Lachaise mais j’étais étudiante et j’avais profité d’une matinée libre pour m’y rendre. Il faisait gris et il pleuvait un peu, je me suis promenée pendant un assez long moment sans croiser qui que ce soit… j’en garde un beau souvenir et j’aimerais le revoir dans ces conditions. Je suis allée plus souvent au cimetière de Montparnasse ou de Montmartre qui à moment donné ont tous deux été plus accessibles pour moi.

  3. ton billet est joliment illustré et cela donne envie d’aller voir tous ces endroits ! Je suis allée faire mon petit pèlerinage voir la tombe d’O. wilde recouverte d’ailleurs d’immondes graffitis mais tout est mal indiqué dans ce cimetière et je me suis un peu perdue !

  4. Très beau billet ! J’aime beaucoup tes photos. J’aimerais bien en visiter des comme ça mes prochains voyages mais sans les touristes ! Ça gâche l’ambiance…

  5. Ton billet est magnifique! J’ai l’impression de voyager! Les rites funéraires m’intéressent beaucoup. On a aussi notre cimetière Père Lachaise: Le cimetière Notre-Dame des neiges. Sur leur site, on peut voir la liste des gens connus et des personnalités qui y sont inhumés http://www.cimetierenddn.org/fr/recherche/personnages.aspx. Je ne l’ai jamais visité. Je devrais! Bref j’ai bien envie aussi de m’intéresser à celui du Père Lachaise. Je note ce livre!

  6. Merci beaucoup 🙂
    Oui, le cimetière des Neiges est super aussi. J’habitais tout près à Montréal et j’y allais souvent pour marcher. Je me demande si j’ai des photos… Le seul hic, c’est qu’il y avait toujours beaucoup de monde, car il était entre 2 grosses artères et à côté de l’Université 🙂 Mais le site est magnifique.

  7. Billet très intéressant ! Et tes photos sont très chouettes !
    J’ai vécu quelques années à côté du Père Lachaise, j’y allais très souvent. C’est un endroit multi facettes où il faut savoir se perdre. L’une de mes sépultures préférées, celle de Géricault, avec le peintre représenté avec son « radeau de la méduse ».

  8. Lou

    Je garde des souvenirs particuliers de Montmarte, premier cimetière parisien que j’aie découvert. J’étais toute nouvelle à Paris, que je connaissais de séjours réguliers depuis l’enfance, mais je goûtais pour la première fois à la vie parisienne en me débrouillant toute seule dans le métro… et en découvrant le quartier de Montmartre avec mes nouveaux amis de prepa, avec qui je me suis baladée dans ce cimetière que je trouvais mystérieux et très plaisant car moins « carré » que celui de Montparnasse (où se trouve cependant Baudelaire)… quelques escaliers, l’ancienne tombe de Zola, Dalida et sa statue de folie… je lui trouve un charme particulier, mais je ne suis peut-être pas objective 🙂 Sinon j’ai très envie d’aller au cimetière de Picpus depuis une éternité, justement un de mes profs en avait parlé et depuis je n’y suis toujours pas allée (pas du tout pratique pour moi comme coin) !

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  10. Pingback: Meurtre sur le campus – Ghislain Richer | les livres de Mélodie

  11. C’est une ballade très agréable au printemps celle du père lachaise! Merci de nous avoir promener dans d’autres cimetières aux formes parfois surprenantes!

  12. Je viens de voir ta question juste au dessus, je pense qu’ils sont à la basilique Saint denis…

    • Merci pour le commentaire et la réponse! J’ai trouvé un site sur la basilique de St-Denis et en effet, ils sont tous là. Beaucoup de tombeaux ont été détruits, mais on peut quand même en voir plusieurs. Et voir le coeur (relique) de Louis XVII… Hum…

  13. Pingback: Zombillénium. Tome 1 : Gretchen – Arthur De Pins | les livres de Mélodie

  14. Meloe

    j’aime énormément déambuler au Père Lachaise, presque autant qu’aux catacombes. Mais je ne connaissais pas du tout ce livre, alors je le note bien précieusement.

    • Y a-t-il une partie extérieure aux Catacombes où on peut se promener ? J’ignorais ça ! Ce sera sur ma liste à faire si je retourne à Paris un jour ! Le père Lachaise doit être très beau et calme l’automne.

      • Meloe

        « extérieure », ça n’est pas vraiment le mot, puisque tout se passe sous terre. Mais il y a une partie ouvert au public, effectivement, qu’on a le droit de visiter en toute légalité.

  15. Pingback: Livres lus en 2011 | les livres de Mélodie

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